40颗小行星命名 彰显台湾之光 - 焦点要闻 - 中国时报

中央大学鹿林天文台共发现800多颗小行星,其中100多颗已完成命名。中央大学昨天宣布出版《小行星的故事》新书,收录了其中40颗小行星命名(如云门、合欢山)的故事,期让更多人认识宇宙天文的奥秘。

命名故事 集结成书

中央大学校长周景扬表示,探索星空是人类与生俱来的天性,中央大学1992年在国内首创天文研究所,1999年在玉山国家公园的鹿林前山设立了鹿林天文台,规模虽不大,但借由参与许多大型的国际计划,展现出媲美世界知名天文台的科学成果。

中央大学说,鹿林天文台位在2862公尺的高山,2002年发现第一颗小行星,之后在2006年至2009年大爆发,这段期间发现了800多颗,主要位于木星和火星之间。现在要新发现小行星已非常困难。

根据国际天文学联合会规定,发现者可为小行星命名。鹿林天文台发现的800多颗小行星中,有400多颗取得命名权,其中100多颗已完成命名。为一颗小行星命名,少则花1、2年,甚至要5、6年,同一机构一年至多能为12颗小行星命名,且如果10年内没完成命名,就失去命名权。

中央大学天文所教授叶永烜说,中央大学小行星的命名,主要希望能彰显出台湾价值,包括名城胜景(如玉山、合欢山),仁人义士(如郑崇华、陈树菊),文采风流(如云门、钟理和),以及与中央大学密切相关者(如罗家伦、刘兆汉、李国鼎)。

举例来说,鹿林天文台2007年7月25日发现的小行星,就命名为“云门”。据了解,当云门舞集创办人林怀民得知这颗小行星将以“云门”命名时,非常兴奋,他表示虽然自己对于天文没有多加研究,但会持续努力,让云门舞集成为一个“值得众人仰望的舞团”。

云门雀跃 众人仰望

中央大学人文研究中心主任李瑞腾说,命名是一种人文的活动,是人文与科学的相互对话,也是人间向星空的呼唤,希望借由《小行星的故事》一书,彰显这些人物与事迹所代表的价值和意义!